Archive for November, 2012

Unboxing Tzolk’in

Tzolk’in e unul din puţinele jocuri la care rămâi cu gura căscată când îl deschizi şi o închizi numai după ce citeşti regulamentul ca să poţi articula: “Musai trebuie să-l joc cât mai repede!” Tzolk’in a stârnit interesul comunităţii de când au apărut primele poze ale prototipului în aprilie 2012, dar mulţi oameni credeau că roţile dinţate erau doar un fel mai ciudat de a reinventa mecanica de worker placement, un accesoriu care să ia ochii jucătorilor.

Ei bine, nu e aşa. Acele roţi au scopul şi rostul lor care nu numai că rafinează mecanica, dar se integrează şi foarte bine tematic. Astfel că Tzolk’in va fi probabil printre cele mai apreciate 5 jocuri Euro ale lui 2012. Sau poate chiar mai bine. Ce e şocant şi fascinant în acelaşi timp e că cei doi italieni care au creat jocul – Daniele Tascini şi Simone Luciani  – sunt la prima încercare.

Dar până să se liniştească lucrurile, să se calmeze apele şi spiritele şi să se adune notele, avem poze.

Continue Reading

Unboxing Terra Mystica

Terra Mystica lasă o primă impresie cu greutate. Cutia are peste 2 kilograme şi o impunătoare grosime de 9 cm. Nu sunt de mirare aceste cifre, pentru că jucătorii îşi vor putea alege una din cele 14 rase cu care să cucerească şi să transforme după placul lor lumea mistică în care acţiunea jocului e plasată. Jens Drögemüller a mai realizat cu 8 ani în urmă The Scepter of Zavandor, un alt joc plasat într-o lume fantastică în care jucătorii, ucenici într-ale magiei, se confruntă pentru a controla misteriosul artifact.

Nu, nu avem de a face cu jocuri tematice, ci cu nişte Euro sadea. Terra Mystica se anunţă chiar unul dificil de asimilat şi de stăpânit dacă e să judecăm după cele câteva expresii împărtăşite de diverşi jucători pe BGG şi după dimensiunile apreciabile ale manualului. O veni şi vremea când l-oi pune pe masă, dar până atunci am poze.

Continue Reading

Manhattan Project – droppin’ some bombs

Proiectul Manhattan a luat naştere în 1939 în urma unei scrisori de avertizare trimisă de câţiva fizicieni notorii ai vremii – printre care şi Albert Einstein – preşedintelui american Roosevelt despre potenţialul distructiv al noului tip de reacţii descoperit de Enrico Fermi în urma studierii unor izotopi de uraniu. Proiectul a implicat pe ansamblu în cei 7 ani de existenţă peste 130.000 oameni şi echivalentul a 26 miliarde dolari, culminând în iulie 1945 cu primul test nuclear denumit Trinity, iar apoi în august cu atacurile asupra Hiroshima cu bomba “Little Boy” şi asupra Nagasaki cu “Fat Man”.

Nu este acum momentul să discutăm despre ororile războiului, urmările îngrozitoare ale atacurilor asupra Japoniei sau miile de teste nucleare ce au urmat în timpul războiului rece în toată lumea “civilizată”. În schimb, să ne bucurăm de pacea de care avem parte şi să povestim despre un joc inspirat de aceste evenimente.

Manhattan Project a început ca un proiect micuţ pe Kickstarter ce a strâns o sumă modestă în august 2011. Un an mai târziu Minion Games a profitat de succesul de care jocul se bucura deja pe BGG şi a iniţiat o nouă campanie cu dublu scop: de a retipări jocul şi de a adăuga o expansiune. Finanţată în proporţie de aproape 800%, această a doua campanie va da posibilitatea celor care nu au reuşit să obţină un exemplar din prima ediţie să se bucure de un joc solid, ingenios şi foarte frumos ilustrat.

Continue Reading

Unboxing Keyflower

După Keywood (1995), Keydom (1998) – primul joc ce se consideră a fi folosit mecanica worker placementKeytown (2000), Keythedral (2002), Key Harvest (2007) şi Key Market (2010), Richard Breese revine în 2012 cu al şaptelea titlu din serie – Keyflower.

Nedorindu-şi o situaţie asemănătoare cu cea din 2010 când jocul Key Market a fost publicat în mult prea puţine exemplare comparativ cu cererea pieţei (ceea ce a dus, evident, la o creştere artificială a preţului puţinelor còpii aflate pe piaţă), Richard a început să strângă pre-comenzi în martie 2012 pentru a vedea care este volumul cererii. Mi-am luat şi eu numărul 295 şi nu mi-a mai rămas decât să aştept. Opt luni mai târziu, cutia  a fost dezbrăcată şi pusă pe masă.

Avem deci un nou design Richard Breese, de astă dată în colaborare cu Sebastian Bleasdale, ilustrat de talentata soţie Juliet alături de fiica Jo. Reacţia comunităţii este până acum una foarte pozitivă vis-à-vis de gameplay, dar despre aceste aspecte vorbim cu altă ocazie. Deocamdată, ochii cât cepele. :)

Continue Reading

Fairy Tale – Satoshi kicks Antoine’s ass

Nu mă impresionează premiile, trofeele, nominalizările sau onorurile, nici în boardgames şi nici în alte domenii. Pentru că ele sunt rezultatul deciziei unor “comitete și comiţii” de oameni cu a căror părere pot fi mai mult sau mai puţin de acord. Urmăresc cu interes însă acordarea acestora şi, mai ales, încerc să înţeleg procesul decizional şi motivaţia juriului. Dincolo de politică, lobby, gusturi sau dorinţa de promovare a unor (ne)cunoscuţi, premiile sunt un motiv de mândrie pentru deţinătorii lor, o rampă de lansare pentru identităţile proprii sau cu care aceştia s-au asociat (publishers, distributors, designers, diverşi oameni de artă sau de ştiinţă), respectiv creează trends, meme şi followers – uneori imitaţii ieftine, cópii la indigo sau cu mici variaţii neinteresante.

Urmăresc în fiecare an Spiel des Jahres, Golden Geek, International Gamers Awards şi altele, dar niciun câştigător nu m-a determinat să fac vreo achiziţie sau să-mi schimb părerea deja formată despre jocuri. Mă bucur în schimb când văd că personalităţi precum Stefan Feld, Martin Wallace, Reiner Knizia sau Wolfgang Kramer sunt răsplătite pentru contribuţiile şi inovaţiile lor în boardgame design. Sunt conştient că Spiel des Jahres se adresează exclusiv familiilor (în special germane), Golden Geek este expresia votului comunităţii BGG, iar IGA exprimă părerea unui juriu pertinent de oameni influenţi – îi amintesc pe W. Eric Martin, Scott Alden sau Greg Schloesser.

Ar trebui deci să fim impresionaţi când jocuri precum 7 Wonders sau Dominion adună zeci de premii şi nominalizări? Eu zic că nu. Mai degrabă mă ghidez după opinia unor oameni de pe BGG precum doubtofbuddha, surya sau maestrul sufertashu decât după onoruri acordate de diverşi. Umila mea părere e că pe piaţă există oricum multe jocuri mai bune. Iar azi voi vorbi despre unul care îmi place mai mult decât 7 Wonders şi a fost publicat mult înaintea acestuia.

Continue Reading